Habitation

L’utilisation sécuritaire du propane en 5 questions

L'utilisation sécuritaire du propane en 5 questions

Que ce soit pour alimenter un barbecue, un chauffe-terrasse, un foyer ou un chalet en entier, l’utilisation du propane est répandue. Pratique et généralement sûr, ce combustible peut rendre de fiers services au quotidien. Mais il n’est pas sans risques! Mal utilisé, il peut devenir une source d’incendie, d’explosion, de blessure ou d’intoxication. Voici ce qu’il faut savoir pour l’utiliser en toute sécurité, et prévenir les accidents et les réclamations d’assurance habitation qui pourraient en découler.

1. Quelles précautions prendre pour réduire les risques liés à l’utilisation du propane?

  • Avant d’acheter ou d’utiliser un appareil au propane, assurez-vous qu’il porte le sceau d’un organisme compétent (CGA, CSA, ULC, cOTL, WH, cETL, cUL ou Régie du bâtiment du Québec).
  • Lisez le manuel d’instruction de vos appareils au propane et suivez les recommandations du fabricant.
  • Avant chaque saison, inspectez et nettoyez vos appareils au propane, et en particulier votre barbecue. Vérifiez la présence de fuites sur les bombonnes et les raccords en y aspergeant de l’eau savonneuse. La formation de bulles lors de l’ouverture de la valve confirme qu’il y a une fuite. Dans ce cas, cessez immédiatement l’utilisation et remplacez la bonbonne ou les pièces défectueuses.
  • Tout appareil fonctionnant au propane doit être installé dans un emplacement aéré. Les abris-soleil ou autres structures saisonnières ne doivent pas être munis de plus de 2 panneaux fermés afin de procurer une ventilation adéquate. N’utilisez jamais un appareil fonctionnant au propane à l’intérieur.
  • Assurez-vous d’avoir un extincteur portatif de type ABC fonctionnel à proximité.
  • Laissez un espace d’un mètre entre votre barbecue et toute structure.
  • Fixez les bouteilles sur une base solide afin d’éviter qu’elles ne tombent.
  • Fermez le robinet de sécurité après chaque utilisation.
  • Ne laissez jamais fonctionner un appareil au propane sans surveillance.
  • Faites remplir vos bonbonnes par une personne certifiée.

2. Le transport de bonbonnes de propane comporte-t-il des dangers?

Oui! Vous devez suivre les règles de sécurité obligatoires pour le transport sécuritaire d’une bonbonne dans votre véhicule :

  • Immobilisez solidement la bonbonne en position verticale à l’aide de courroies ou d’un support conçu à cet effet.
  • Ventilez l’espace : si la bonbonne est transportée dans l’habitacle, laissez une fenêtre ouverte. Si elle est dans le coffre d’un véhicule de type berline, vous pouvez laisser ce dernier entrouvert ou abaisser les sièges arrière et ouvrir une fenêtre.
  • Vérifiez toujours que le robinet est bien fermé et que la sortie est bouchée par un bouchon d’étanchéité.

3. Quelles règles faut-il suivre pour l’entreposage?

  • Entreposez toujours les bonbonnes de propane :
    • à l’extérieur;
    • en position verticale;
    • hors de la portée des enfants;
    • à l’abri des chocs;
    • à l’abri du soleil, de toute source de chaleur et de toute flamme ou étincelle.
  • Ne conservez pas de bouteilles défectueuses ou âgées de plus de 10 ans. Retournez-les sans tarder chez un distributeur ou un centre de dépôt prévu à cet effet. Ne les jetez jamais aux ordures! Les bonbonnes de propane qui semblent vides peuvent quand même exploser.

4. Que faire en cas de fuite de propane?

Une fuite de propane dans un espace mal aéré peut causer un incendie ou une explosion. Pour faciliter la détection des fuites, une odeur d’œufs pourris est habituellement ajoutée à ce gaz inodore.

Si vous sentez une telle odeur à proximité d’un appareil au propane :

  • Évitez toute source d’allumage : ne fumez pas, n’utilisez pas de lampe de poche, d’allumette, de briquet, de bougie ni de téléphone cellulaire et n’actionnez aucun interrupteur électrique.
  • Évacuez et ventilez les lieux
  • Fermez l’alimentation de propane
  • Cessez l’utilisation de l’appareil tant qu’il n’aura pas été examiné par un professionnel en la matière

5. Comment prévenir les intoxications au monoxyde de carbone?

En cas de mauvaise combustion, le propane peut produire du monoxyde de carbone (CO), un gaz inodore toxique et potentiellement mortel.

Pour prévenir les intoxications :

  • Si vous chauffez au propane, il est primordial d’installer un détecteur de monoxyde de carbone.
  • Lors de l’utilisation de tout appareil alimenté au propane, assurez-vous d’une bonne aération autour de l’appareil.
  • Sachez reconnaître les signes d’intoxication : yeux qui piquent, fatigue, nausées, maux de tête et étourdissements.
  • Agissez dès que vous détectez une possible intoxication! Si vous ou une autre personne présentez des symptômes d’intoxication, ou si le détecteur de monoxyde de carbone se déclenche :
    • Évacuez les lieux et dirigez-vous à l’extérieur.
    • Composez le 9-1-1 (en présence de symptômes d’intoxication, vous pouvez aussi appeler le Centre antipoison du Québec au 1 800 463-5060.)
    • S’il y a lieu, laissez la porte ouverte en quittant les lieux afin d’aérer complètement l’endroit.
    • Attendez l’autorisation d’un pompier pour retourner à l’intérieur, même pour quelques minutes.
    • Cessez l’utilisation de vos appareils au propane tant qu’ils n’auront pas été examinés par une personne qualifiée.

 Compléments d’information :
Régie du bâtiment du Québec – Utilisation du propane
Ministère de la Santé et des Services sociaux – Prévenir les intoxications au monoxyde de carbone


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