Santé

Les médicaments chimiques et biologiques démystifiés

Les médicaments chimiques et biologiques démystifiés

Difficile de se retrouver dans le monde du médicament! Les avancées dans ce domaine vont à vitesse grand V et nous, les consommateurs, pouvons facilement nous sentir dépassés. Voici quelques explications à ce sujet qui, je l’espère, vous seront utiles.

Les médicaments peuvent être fabriqués de deux façons. Ils peuvent être de provenance chimique ou biologique.

Médicament de provenance chimique

  • C’est un médicament dont le principe actif découle de la synthèse chimique, donc à partir de matière non vivante.
  • Ce type de médicament est celui qui est le plus couramment utilisé actuellement.
  • Le Tylenol (acétaminophène) et l’Advil (ibuprofène) sont des médicaments dits chimiques.

Médicament de provenance biologique

  • Ce médicament provient d’organismes vivants ou de leurs cellules.
  • De façon générale, un médicament biologique est plus complexe qu’un médicament chimique.
  • Le Remicade et l’Inflectra sont des médicaments biologiques utilisés, entre autres, pour le traitement de la maladie de Crohn.

Me suivez-vous jusqu’ici? Car ici, ça se complique un peu…

Lorsqu’une compagnie pharmaceutique lance un nouveau médicament, qu’il soit chimique ou biologique, celui-ci est breveté pour une période de temps définie.

  • Dans le cas d’un médicament chimique, on parle alors de médicament chimique d’origine. Le Tylenol est un médicament chimique d’origine.
  • Dans le cas du médicament biologique, on utilise le terme médicament biologique de référence. Le Remicade est un médicament biologique de référence.

Après leur période brevetée, les médicaments peuvent être reproduits ou copiés. Ceux-ci sont évidemment beaucoup moins coûteux.

  • La copie du médicament chimique d’origine sera appelé un médicament générique. L’acétaminophène est le médicament générique reproduisant le Tylenol.
  • Le médicament similaire au médicament biologique de référence sera appelé un médicament biosimilaire. L’Inflectra est le médicament biosimilaire du Remicade pour plusieurs indications.

L’arrivée des médicaments génériques et biosimilaires est évidemment une excellente nouvelle dans la perspective où l’augmentation du coût des médicaments est en flèche. Avec les normes rigoureuses exigées par Santé Canada, vous pouvez donc avoir confiance en l’efficacité et la qualité des médicaments génériques et biosimilaires.

Pour avoir de l’information plus précise au sujet de ces types de médicaments, vous pouvez consulter le site de Santé Canada ou le site lacapitale.com/biosimilaire.


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