Richard Fecteau

Par Richard Fecteau

21 mai 2021

Santé

L’importance des relations pour la santé mentale

Bonne nouvelle! En plus de vous divertir, de vous épauler et de vous aider à déménager, selon les études récentes, vos amis contribueraient aussi à votre santé mentale et à vous faire vivre plus longtemps.

En effet, les personnes qui ont un tissu social serré seraient, de façon générale, en meilleure santé que les personnes vivant seules ou entretenant peu de contacts sociaux1. De plus, les risques de souffrir d’une dépression ou d’être atteint de démence seraient plus faibles chez les gens qui entretiennent plusieurs relations sociales1. Les études démontrent aussi qu’une personne sociable serait objectivement moins malade et guérirait plus rapidement2. Bref, socialiser permettrait en quelque sorte de « booster » son système immunitaire.

La solitude affecterait également la santé physique

À l’inverse, une personne seule et isolée socialement aurait 50 % plus de chances de mourir prématurément qu’une personne bien entourée socialement1. Les effets de la solitude et de l’isolement social sur la santé seraient aussi néfastes que d’être obèse, sédentaire ou fumeur1!

De plus, la solitude serait perçue par le corps comme une forme de stress1. Ainsi, en réponse à ce stress, le corps transmettrait des signaux qui, entre autres, auraient pour effet d’augmenter le pouls et la pression artérielle. À long terme, une haute pression artérielle et une grande fréquence cardiaque sont des facteurs de risque majeurs pour les maladies cardiovasculaires (crise cardiaque, anévrisme) et les accidents vasculaires cérébraux (AVC), ce qui augmente les risques de mort prématurée1.

Les relations sociales saines contribueraient au bonheur

Selon l’étude de l’Université de Harvard, Harvard Study of Adult Development, les relations sociales saines, qui sont mesurées par la qualité et la profondeur des relations entretenues et non par le nombre de relations, seraient, d’une certaine façon, une éponge à stress. En effet, elles aideraient à « absorber » et à atténuer les émotions négatives et le stress associé aux moments difficiles de la vie (deuil, séparation, maladie, etc.)3.

Encore selon cette étude, maintenir de saines relations sociales serait un meilleur prédicteur d’une longue vie heureuse et en santé que la classe sociale, le quotient intellectuel (QI) et même la génétique3. Similairement, il semblerait que les gens les plus heureux et satisfaits dans leurs relations avec les autres vers l’âge de 50 ans seraient plus en santé à 80 ans3.

Les conclusions de cette étude d’une durée de plus de 75 ans sont sans équivoque : pour être heureux et en santé, les relations humaines sont essentielles. Donc, réservez du temps pour parler à vos amis!


Références :

1 L’isolement social, un important facteur de risque de mortalité prématurée. Institut de cardiologie de Montréal. Article en ligne du Dr Martin Juneau, cardiologue et directeur de la prévention à l’Institut de cardiologie de Montréal et professeur titulaire de clinique à la Faculté de médecine de l’Université de Montréal.
2 JETTEN J., C. Haslam, S.A. Haslam et N.R., Branscombe. « The social cure », Scientific American Mind, 20, (2009), 26-33.
3 Good genes are nice, but joy is better, Harvard Study of Adult Development. The Harvard Gazette.

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